onsdag den 3. august 2016

Afrunding på Xtracon Chess Open 2016

Xtracon Chess Open sluttede i søndags. Vi har pakket cirkusset sammen, og det bliver sat op igen næste år, hvor ca. 400 skakspillere vil tage til Helsingør for at deltage i Nordeuropas største open.

Som varslet blev der ikke tid til at skrive her på bloggen. Jeg havde simpelthen for travlt med alle mulige opgaver. Sidste år havde jeg snydt lidt og skrevet nogle indlæg på forhånd, men i år havde jeg heller ikke tid og overskud til det. Lidt ærgerligt, men nogle gange må man bare prioritere. Tak for alle henvendelserne fra de trofaste læsere.

Som afrunding på årets turnering vil jeg gerne sætte nogle overskrifter på oplevelsen set fra mit eget perspektiv.

Ingen problemer med stormestrene
Jeg havde fået æren af at være neutral opmand i Damgårdsalen (bræt 1-11) og Øresundssalen (bræt 12-35) - dvs. der hvor alle de stærke stormestre spillede. Dommeropgaven blev delt mellem mig og cheforganisator Lars-Henrik Bech Hansen.  I de mere stille perioder befandt Lars sig på stævnekontoret for at tage sig af andre opgaver, mens vi begge var i aktion omkring den sædvanlige tidnød ved træk 40. Ved spisetid eller andre ærinder afløste vi også hinanden.

Jeg har efterhånden prøvet en del gange at stå som dommer for stærke stormestre, så benovelsen er ikke så stor som tidligere. Alligevel er det en fed følelse at konstatere at man befinder sig et par meter væk fra en verdensklassespiller som Alexei Shirov. Listen af fantastiske skakspillere, som befandt sig i lokalet var lang: F.eks. den super-sympatiske peruvianer Julio Granda Zuniga, der efter et parti tog sig tid til at snakke med et par unge landsmænd, som er bosiddende her i Danmark. Eller hvad med de to afslappede franskmænd Laurent Fressinet, Sebastien Mazé og Jean-Marc Degraeve, der godt nok var i Danmark for at hente den bedst mulige præmie med hjem, men det var også tydeligt at de nød opholdet, og gerne ville inviteres igen.

For 5. år i træk havde vi Jan Timman med, og hans selskab giver altid arrangementet en vis klasse. Det virker som om at han nyder at være her sammen med sin kone, og der arbejdes på et gensyn til næste år. Formentlig kommer dette til at indbefatte et foredrag, så der er noget at se frem til.

De russiske stormestre kan man godt beskylde for at være nogle udtryksløse stenansigter, men der er alligevel følelser bag det de foretager sig. Jeg fik i hvert fald Vladimir Burmakin til at grine, da jeg spurgte, om han skulle være med i lynturneringen. Han havde ellers lige afsluttet et parti, hvor modstanderen burde have givet op 30-45 minutter tidligere, og kunne således godt have været lidt mopset over at skulle spilde tid og energi på det.

Når alt kom til alt, så skulle jeg faktisk ikke en eneste gang i aktion ud over nogle få tilfælde hvor skakuret enten var stillet eller betjent forkert. Jeg fik dog en anelse sved på panden, da GM Aleksey Dreev klagede over indstillingen på uret. Det viste sig at uret var holdt op med at lægge 30 sekunder til pr. træk, da spillerne havde passeret træk 40. Jeg endte med at gribe et andet ur og indstille det, så de to spillere kunne fortsætte partiet.

Gelfand viste klassen
Uanset at vi kunne fremvise et fremragende felt, så var Boris Gelfand den store stjerne og hans tilstedeværelse hævede hele skakfestivalen til et nyt niveau. Det kan sammenlignes med 2010 hvor Peter Svidler spillede match mod Peter Heine Nielsen. Svidler var stjernen dengang, og han forstod at underholde og give arrangementet klasse.
Det samme kan siges om Gelfand. der viste sig frem som en verdensklasse skakspiller og samtidigt sørgede for at give valuta for pengene. Ud over hans glimrende foredrag og efterfølgende signering af bøger, så de var han også i kommentatorlokalet og hjalp med at analysere slagets gang.
Endelig deltog Gelfand i lynturneringen, hvor nogle basisspillere fik deres livs skakoplevelse i indledende runde. Han viste klassen og afgav kun en enkelt remis undervejs til en meget sikker sejr i lynturneringen. Det er ret vildt at se, hvordan de allerbedste skakspillere kan skrue op for spillestyrken, når de har brug for det.

Norsk invasion - men svenskerne blev væk
Hele 121 nordmænd deltog, hvilket er ny rekord. Turneringen har efterhånden fået så godt et ry i Norge, at flere og flere nordmænd holder en uges skaksommerferie i Danmark. Måske ender det med, at der er flere nordmænd end danskere med i turneringen?! I øvrigt deltog der hele 28 skakspillere fra Stavanger Sjakklubb!

Også tyskerne satte ny rekord med 33 deltagere. Det ser ud til at vi også er ved at få fat i vores naboer mod syd. Til gengæld kom der kun 19 svenskere. Der var 54 sidste år. Det kan have 3 årsager:
1) De svenske mesterskaber sluttede i samme weekend som Xtracon Chess Open startede.
2) Cellavision Chess Cup med ca. 250 deltagere spilles i Lund i den kommende weekend. Den stjæler helt sikkert deltagere fra os.
3) Den svenske grænsekontrol. Vi har haft flere svenske deltagere, der har pendlet fra Sverige til Helsingør, men den længere rejsetid på grund af grænsekontrollen har sikkert holdt nogen væk.

Afrunding
Det var nogle af de indtryk, som jeg samlede op undervejs i turneringen. For mig personligt har det været hektisk – både før og under turneringen. Til tider for hektisk. Vi må se hvad der sker til næste år, men der er behov for at se på arbejdsmængden og -fordelingen. Indtil næste års Xtracon Chess Open, må I have en rigtig god skaksæson.

mandag den 18. juli 2016

Velkommen til Polit.... øh, jeg mener Xtracon Chess Open 2016!

Så er det igen ved at være den tid, hvor flere hundrede skakspillere fra ind- og udland mødes på Konventum i Helsingør for at spille, analysere, studere eller bare nyde det ædle skakspil. Om en uge går det løs, og arrangørgruppen har allerede været i gang længe.

Jeg skal med det samme skuffe den lille skare af trofaste læsere: Der er bliver ikke ret mange indlæg i år, og de bliver også lidt mindre omfangsrige end tidligere. Jeg har simpelthen ikke tiden til at gøre så meget ud af bloggen som tidligere. :-(

Lidt om hvad der er sket siden sidste år:

Xtracon som hovedsponsor
Den altoverskyggende og klar vigtigste ændring er at turneringen har fået ny hovedsponsor. "Xtracon Chess Open" er navnet de næste 3 år (og forhåbentlig længere endnu).
Det bliver svært at vænne sig til ikke at sige "Politiken Cup", og det er da også med et vist vemod at vi har sagt farvel til en så trofast sponsor. Tak til Politiken for det gode samarbejde!

På grund af navneskiftet har der været en række ekstraopgaver som forberedelse til turneringen. Der er blevet produceret nyt reklamemateriale, kuglepenne, nye noteringslister, en facebookside og meget andet. Den største opgave har været en ny hjemmeside til turneringen: www.xtraconchessopen.dk. Selv om den ligner den gamle side en del, så ligger der rigtigt mange arbejdstimer gemt i den.

Gelfand foredrag
Aftalen med verdensstjernen Boris Gelfand er lidt af et scoop. Han er ikke nogen helt billig herre, men pengene er givet godt ud, for det løfter arrangementet op på et helt nyt niveau.
Bag kulisserne har vi haft en del arbejde med pressemeddelelser, indbydelser, konkurrencer, osv., og det var ret hektisk op til den dag, hvor vi kunne præsentere Gelfand foredraget.

Arrangører
Vi forsøger ikke at skifte alt for meget ud blandt arrangørerne for at holde en vis kontinuitet. I år er der dog udskiftning på posten som pressechef, samt hos indtastere, livemastere og dommere. For mig får det betydning at Peter Olsen ikke længere er i gruppen af dommere. Dermed skulle der bruges en ny dommer til at passe toppartierne, og den opgave har jeg fået. Det lyder umiddelbart lidt skræmmende at skulle være neutral opmand for alle disse stærke stormestre, men i praksis er der sjældent problemer med dem. Det er som regel i den anden ende af feltet at dommerne skal i aktion.

Ellers er rigtigt meget ved det gamle. Lige nu ser deltagerantallet ud til at ramme omkring 400. Det skal nok blive et flot arrangement i år.

tirsdag den 4. august 2015

Afrunding

Så er det tid til den årlige afrunding. Jeg vil forsøge at gøre det relativt kort.

Årets Politiken Cup blev en succes mål på antallet af deltagere, og jeg mener at vi formåede at holde nogenlunde trit, så det ikke kunne mærkes på standarden at der var så mange ekstra skakspillere at tage vare på. Det lykkedes at tage E-fløjen i brug uden at det skabte nævneværdige problemer.
der var da også mange, der kom hen og sagde tak for en god turnering.

Der er dog ingen tvivl om at der er nogle ting, der skal gentænkes i forhold til næste års turnering. Skal der et deltagerloft på? Kan vi organisere opgaverne anderledes?

Jeg vil ikke gå i detaljer lige nu, for jeg tror at vi alle har brug for at få det hele lidt på afstand. Det tærer både fysisk og mentalt at være arrangør, og lige nu har jeg i hvert fald brug for at bruge resten af min ferie på at lade batterierne op igen.

Kort om de to frederikssundere:
Lundini startede ok, men kom så ind i en stime af remiser mod lavere ratede. Han fik dog rettet lidt op på helhedsindtrykket med to sejre til sidst. Det blev til et mindre ratingtab.

Daniel kom godt fra land, og i modsætning til Lundini, så kunne han godt leve med remiser i nogle runder i træk, da modstanderne alle var højere ratede. I 9. runde fik han sin forberedelse ind, men noget gik galt og han måtte alligevel ned. Til gengæld sluttede han af med en sejr og vandt dermed sin ratinggruppe. Tillykke!

Årets Politiken Cup er slut, men til næste år begynder en ny. Det er 30. juli til 7. august. Sæt kryds i kalenderen.

søndag den 2. august 2015

Succes - men hvorfor?

429 deltagere. En deltagerfremgang på 38%! Hvor i alverden kom alle de skakspillere dog fra? Siden 2008, hvor jeg var med for første gang, har deltagerantallet ligget stabilt på ca. 300-310. Jeg tror at det er den største open i Nordeuropa. De store opens i Sydeuropa bliver svære at slå. F.eks. har Capelle-La-Grande i Frankrig ca. 550 deltagere i samme gruppe!

Arrangørerne bag Politiken Cup har altid haft ambitioner om at gøre turneringen endnu større. Forventningen var dog at det ville ske gradvist i stedet for et stort hop som i år. Men hvad ligger så bag den pludselige fremgang?

Det er svært ikke at lyde forfærdeligt selvfed, når man skal beskrive hvorfor det går godt. Jeg håber derfor, at dette indlæg bliver taget som en kilde til inspiration frem for et ønske om at fremhæve vores egen turnering. Hvad der virker for os, virker ikke nødvendigvis andre steder, men når nu det går godt, så må der også være noget, som andre kan bruge.

Nogle årsager:
  • En velsmurt organisation: Holdet bag Politiken Cup er efterhånden ret rutinerede i at organisere en stor international turnering. Der er mange af opgaverne der nærmest kører på rygraden, så der ikke skal bruges tid og energi på at (gen)opfinde alting hvert år. Samtidigt formår vi hvert år sluse nye folk ind, så der også sker lidt udskiftning af og til.
  • Kvalitet: Det er vigtigt for os at alle deltagere får en god oplevelse. Vi har ikke indflydelse på hvordan de rykker skakbrikkerne, men vi kan sørge for at de sidder ordentligt, at de får god resultatservice og anden information, at vi er der til at hjælpe og svare på spørgsmål, at der er kælet for detaljen, osv.
  • Spillestedet: Konventum er et fantastisk spillested i dejlige omgivelser. Specielt for dem, der kommer langvejs fra, så må det være helt perfekt. For dem, der bor i København er det en lidt besværlig tur at pendle frem og tilbage i 9 dage, men der findes ingen reelle alternativer beliggende mere centralt, og vi er virkelig glade for at være her.
  • Sidearrangementer: Det er ikke bare en turnering, men en skakfestival, så deltagerne får mere for deres indskud end bare deltagelse i en stor open. 
  • Dommerlinjen: Som nævnt gælder det om at give alle en god oplevelse, så dommerne render ikke rundt med en løftet pegefinger og deler advarsler ud til alle, der bare træder en anelse ved siden af. Det betyder ikke at man kan slippe afsted med hvad som helst, men vi vil hellere guide et vildfarent får tilbage i flokken, end vi vil give det en kugle for panden.
  • At vi lærer af de fejl, der bliver begået: Ja, vi begår fejl af og til, men der bliver fulgt op på dem, og vi gør vores yderste for ikke at gentage dem.
  • "The word of mouth": At Politiken Cup er blevet et godt brand, er der næppe nogen tvivl om. Vi har over 100 nordmænd med i år, og det er tydeligt at mange af de nye norske deltagere kommer fordi de har hørt godt om turneringen fra deres landsmænd. I øvrigt er Politiken Cup formentlig den næststørste turnering i verden, hvad angår norske deltagere - kun overgået af de norske mesterskaber. Vi er også ved at have godt fat i svenskerne og tyskerne, og nu begynder der også at komme større grupper fra Schweiz, England, Holland, Italien, Belgien, m.fl. Østeuropa har vi ikke rigtigt fat i, men det skyldes nok primært prisniveauet i Danmark.
Det var mine bud på nogle årsager til, hvorfor det vælter ind med deltagere. Man er velkommen til at kommentere eller tilføje yderligere.

Andreasen's words of wisdom (6)

Vi slutter serien af med et par af Andreasens faste vendinger:

”Så godt spiller klaveret ikke” – Når der er blevet foreslået et lidt for optimistisk træk.

”Der er tricks” – Stillingen rummer en masse taktiske fiduser og forviklinger.

Tidligere visdomsord:

lørdag den 1. august 2015

Andreasen's words of wisdom (5)

Vi snupper endnu en vending fra det nordjyske husorakel:

”Der er hul midt i spanden.” – Når den ene spiller har et stort hul midt i stillingen, hvor modstanderen kan føre sit angreb direkte igennem.

Tidligere visdomsord

Så fik jeg pludselig travlt

Selv om vi har en del at lave, når vi arrangerer så stor en turnering, så er der alligevel tidspunkter, hvor vi må løbe ekstra stærkt. I dag gik jeg i gang med at åbne lokaler og tænde ure ca. 12.15. Set i bagklogskabens ulideligt klare lys, så burde jeg nok være startet lidt tidligere. Min dommermakker Jørgen var optaget af børneturneringen, så jeg var alene om opgaven, og så skulle mange af urene indstilles forfra, fordi de var blevet brugt til lynturneringen i går. Jeg var først færdig lige omkring kl. 13, og derefter skulle jeg sætte spillet i gang i alle 12 lokaler.

Nå, men det lykkedes da at sætte alle 188 spillere i gang med lidt forsinkelse, og nu kører det stille og roligt. Jørgen er tilbage igen og vi sidder igen på vores pind på dommerkontoret.

Jeg har i øvrigt mødt flere af mine gode dommerkollegaer i dag. Svenske Anil Surender var i flere år dommer ved Politiken Cup, og jeg hilste kort på ham i dag. Også mine kollegaer fra Skak-OL Martin Noer og færøske Hans Hjalfi Skaale var forbi i dag. I det hele taget er der mange, der lige kigger forbi for at snuse lidt til stemningen og hilse på gode skakvenner. Det er en skakfest og alle er inviteret. :-)